Прошли сотни тысяч лет с тех пор, как первые простые украшения были сделаны из ракушек, костей и шкур животных. За годы, прошедшие с тех пор, как наши предки покинули африканский континент, Египет стал доминирующей цивилизацией в древней истории. Египтяне обрели силу благодаря технологическому прогрессу и доступу к драгоценным камням и металлам.

Возможно, моментом, определившим начало расцвета египетских ювелирных украшений, стало открытие золота. Это позволило египтянам собрать огромное количество металла, который был идеальным материалом для создания сложных ювелирных конструкций, свойственным египетским украшениям.

Древние египтяне высоко ценили личные украшения. Египетские ювелирные изделия носили женщины и мужчины из всех социальных классов. Их статуи богов и царей были украшены роскошными драгоценными камнями. Покойные также были украшены драгоценностями для их путешествия в загробную жизнь. В Древнем Египте были популярны все виды украшений, в том числе браслеты, серьги, ожерелья и кольца.

Золотые украшения стали символом статуса в Древнем Египте. Это был символ власти, религии и статуса, что создало большой спрос на изысканные изделия.

Древнеегипетские украшения

В дополнение к золоту и материалам, широко распространенным по всему Египту, другие материалы импортировались. Излюбленным материалом для египетского скарабея был ляпис-лазурит, полудрагоценный камень.

Высококачественные египетские ювелирные изделия были очень желанным предметом торговли в древнем мире. Шедевры их производства были найдены на разных территориях, включая Турцию, Рим, древнюю Персию и Грецию.

Египетская аристократия предпочитала браслеты, ожерелья, амулеты, кулоны, застежки и бусины для волос. Им нравились изделия, которые были украшены свитками, тиграми, жуками-скарабеями, крылатыми птицами, шакалами, антилопами и тиграми. Одним из наиболее интересных материалов, которые обычно использовались, является цветное стекло. Впервые оно было открыто в Египте, и после его открытия оно было невероятно дорогостоящим из-за его редкости. Цветное стекло можно найти в египетских украшениях, изображающих птиц. Стекло использовалось для изображения перьев.

Знать носила свои дорогие украшения и после смерти, и эта традиция оставления их в труднодоступных местах позволила археологам обнаружить большое количество прекрасно сохранившегося богатства.

Материалы и металлы

Преобладающими материалами для изготовления египетских ювелирных изделий были золото и медь. Простой народ мог позволить себе медь, а дворяне выбирали золото. Оба металла добывались в Нубийской пустыне в изобилии. Серебро очень редко обнаруживается при раскопках в Египте – любое его использование было связано с импортом, так как серебро не было доступно в этой местности. Ювелиры использовали золото серого, красновато-коричневого и розового оттенков. Цветовое разнообразие было вызвано сплавом таких элементов, как медь, железо, серебро и золото.

Драгоценные камни в украшениях

Более роскошные египетские украшения были инкрустированы полудрагоценными и драгоценными камнями. Наиболее ценным камнем был, как упоминалось выше, ляпис-лазурит, а также высоко ценились обсидиан, гранат, горный хрусталь и сердолик. Жемчуг и изумруды были наиболее часто используемыми камнями в драгоценностях родом из Египта. Хотя фаянс также широко использовался. Его делали из измельченного кварца по особой технологии, чтобы имитировать натуральные и дорогие камни. Наиболее популярным был сине-зеленый оттенок фаянса, имитирующий бирюзу.

Виды украшений

Возможно, самым культовым украшением из Древнего Египта является широкое ожерелье. Как правило, оно было сделано из бисерных рядов и имеет форму цветов или животных. Обычно на бисерное ожерелье нанизывали защитные амулеты. И мужчины, и женщины носили серьги, и кольца были также популярны у мужчин и женщин.

Защитные амулеты

Защитные амулеты можно было носить как самостоятельные предметы, но они часто были одним целым с другими египетскими украшениями. Эти амулеты были талисманами, считалось, что они наполняли владельца силой, либо защищали его. Амулеты были в различных формах, включая символы, а также в виде людей, животных и богов. Кроме того, амулеты считались равнозначными защитниками живых и мертвых. Амулеты делались специально для загробной жизни, так как мемориальные украшения были привычны для Древнего Египта.

Археологи получили знания о культуре той эпохи благодаря раскопкам гробниц. Среди артефактов были предметы быта, а также драгоценности. Их одежда была относительно простой, однако египетские украшения были невероятно витиеватыми.

Каждый древний египтянин владел украшениями, независимо от пола или класса. Украшения включали в себя сердце скарабея, талисманы на удачу, браслеты, ожерелья из бусин и кольца.

Для благородных египтян, как и для цариц и фараонов, египетские украшения изготавливались из драгоценных металлов, минералов, драгоценных камней и цветного стекла. В то время как прочие носили украшения из камней, костей, глины, зубов животных и раковин.

Сердце скарабея

Сердце скарабея было обычным видом погребального амулета. Иногда оно было в форме сердца, однако, как правило, имело форму жука или овала. Оно получило свое название так как амулет клали на сердце перед погребением. Считалось, что это противодействует отделению сердца (души) от тела в загробной жизни. В соответствии с египетской мифологией, сердце вело хронику действий человека на протяжении всей жизни. После смерти мертвые встречались с богом Анубисом, который совершал суд в церемонии взвешивания души (сердца).

Сердце скарабея - погребальный амулет для Египтян

Бисерные ожерелья

Ожерелья из бисера также были популярны среди египетских украшений. Эти ожерелья часто украшались амулетами и шармами, и были сделаны из различных размеров и форм бусин. Бусины были сделаны из минералов, полудрагоценных камней, глины и стекла.

Духовное значение

Египтяне глубоко верили в духовное значение украшений. Их носили, чтобы отгонять злых духов, защищать здоровье, а также для удачи. Определенные цвета, рисунки и материалы ассоциировались со сверхъестественными силами и божествами. Например, сердолик – это оранжево-красный камень, который цветом напоминал кровь, – он наполнял украшение силой и энергией. Египетские ювелиры следовали очень строгим правилам в отношении мистических аспектов своих ювелирных творений.