Красная шпинель – камень с необычной ювелирной историей. Визуально самоцвет невозможно отличить от рубинов, поэтому его часто выдавали за этот драгоценный камень первого порядка. Зачастую ювелирам удавалось продать крупные шпинели под видом редких рубинов монаршим особам, которые украшали таким камнем свои короны.

Свойства минерала

шпинель

Красная шпинель представляет собой смешанный оксид магния и алюминия с примесями, которые и придают такой яркий цвет. Красный окрас обусловлен присутствием ионов хрома. Бесцветные минералы в природе встречаются крайне редко.

Прозрачный или полупрозрачный камень имеет высокую твердость – 7,5-8 единиц по шкале Мооса, От других камней своей группы отличается меньшим удельным весом. Красные кристаллы внешне схожи с корундами и гранатами, но внешне отличить шпинель от рубина могут только специалисты после детального анализа.

Минерал твердый, но при этом очень хрупкий, поэтому с ним следует аккуратно обращаться, беречь от ударов, хранить отдельно от других украшений

У природных образцов практически всегда бывают малозаметные невооруженным взглядом дефекты в виде пузырьков воздуха и минеральных включений – это показатель натуральности камня. Тогда как синтетические шпинели обычно идеально чисты и прозрачны.

Стоимость самоцвета зависит от месторождения, чистоты, окраса, прозрачности. Большая часть добываемого сырья представляет собой непрозрачные мутные образцы (их называют «обычной шпинелью). Их используют для изготовления недорогих браслетов и бус, различных фигурок и статуэток. Чистые кристаллы (такую шпинель называют благородной) яркого ровного окраса и хорошей прозрачности востребованы в ювелирном деле для изготовления колец, ожерелий, серег, подвесок. Преимущественно такой роскошный камень обрамляют желтым или красным золотом. Он может выступать как сольная вставка или в тандеме с бриллиантами, которые его красиво подсвечивают.

шпинель

Месторождения

Красные образцы высокого ювелирного качества добывают в Индии, на Цейлоне, в Таджикистане, на Памире. Самую ценную шпинель интенсивного окраса и высокой чистоты добывают в Мьянме, там же, где находят качественные рубины. Также драгоценность обнаруживают на Шри-Ланке, в Афганистане, Бразилии. Реже: в России: в Якутии, на Южном Урале, в Прибайкалье.

Оттенки

Различают несколько разновидностей благородной шпинели. Рубиновыми называют образцы густого красного цвета, рубицеллами – оранжево-красные, махенге – ярко-малиновые и розовато-красные кристаллы. В Афганистане добывают Балэ-рубин – ценные экземпляры насыщенного рубинового или розового цвета. Все красные образцы относятся к благородной шпинели и высоко ценятся в ювелирном деле. Особенно они востребованы как альтернатива натуральным рубинам.

Облагораживание и синтетические камни

шпинель

Минерал редко подвергается облагораживанию.

Иногда его слегка нагревают, чтобы улучшить чистоту кристаллов, содержащих включения рутила, но на оттенок это никак не влияет

В ювелирном деле используются и синтетические камни: их синтезируют в лаборатории, у них те же свойства, что и у натуральных, но более высокая чистота и прозрачность. Синтетические аналоги не относятся к имитациям, а вот окрашенное стекло, гранаты, выдаваемые за шинели, титанат стронция – все это имитации.

Красная шпинель – красивейший драгоценный камень, который смотрится в украшениях, как редкое сокровище. Яркий кристалл практически ничем не уступает рубинам. Кроме того, самоцвет считают талисманом, который приносит человеку удачу и счастье, и амулетом любви, избавляющим от одиночества.