Серебро используют для чеканки монет, производства аккумуляторных батарей, изготовления деталей электроники, покрытия зеркал с наивысшей отражающей способностью, катализа химических реакций и проявления фотографий. Металл применяется даже для управления погодой: с его помощью делают разгон облаков.

Столь широкую область применения серебру обеспечили необычные физические свойства: максимальные электро- и теплопроводность, почти стопроцентный коэффициент отражения. Материал твердый, пластичный, хорошо поддается обработке. По химическому составу он тоже не слаб, поскольку имеет низкую реакционную способность, за что и причислен к благородным металлам.

пробы на серебряных изделиях

Пробы на серебряных украшениях

В чистом виде серебро мягкое, изделия из него при активной эксплуатации гнутся и ломаются. Поэтому в производстве используются сплавы. К драгметаллу примешивают медь, никель, прочую лигатуру. Чтобы процент содержания аргентума было просто определить, на серебряные предметы ставят пробу: 800, 830, 875, 925, 960, 999.

В 999-й пробе содержится 99% серебра и 1% примесей, это практически чистое серебро. Из него изготавливают слитки для хранения в банках

Есть и менее ценные сплавы. Но относятся они не к драгоценным металлам, а к техническим. Ювелирные изделия чаще всего изготавливают из 960-й или из 925-й пробы, называемой стерлинговым серебром. Из сплавов с маркировкой 830 и 875 делают недорогие украшения. А металл восьмисотой пробы известен каждому под названием столовое серебро. Из него получаются красивые ложки, вилки, ножи.

Виды покрытий серебряных изделий

серебряные и позолоченные кольца на руках

Покрытие увеличивает срок жизни украшений, делает их еще более красивыми. Есть несколько видов внешней обработки аргентума. Один из самых популярных – золочение. На серебряную поверхность наносится один или несколько слоев позолоты. Технология подразумевает работу с материалом 750-й пробы, но иногда используются более драгоценные сплавы. Золоченое серебро на вид почти неотличимо от золота.

При воздействии щелочей напыление деформируется. Поэтому позолоченные украшения из серебра нужно носить аккуратно, стараясь не допускать контакта с водой.

Отличить позолоченное серебро от золота проще всего по пробирному клейму. У этих драгоценных материалов не совпадает ни одна проба

Родированное серебро

Технология нанесения такого покрытия аналогична золочению. Только вместо золота наносится родий, и слой должен быть очень тонким. Родиевое напыление выполняет защитную функцию: делает предмет твердым, невосприимчивым к механическим повреждениям. Поверхность дольше остается светлой и блестящей. Блеск этот некоторые ценители называют неестественным, но для большинства людей разница едва ощутима.

Черненое серебро

серебряное черненое кольцо с лепестками

Один из самых старых способов обработки, который российские ювелиры взяли на вооружение еще в семнадцатом веке. На изделие наносится сплав из сульфидов меди, серы и других химических элементов. Затем изделие обжигают в печи при высокой температуре. Компоненты наносимой смеси впитываются в поверхность, она темнеет. Многие коллекционеры считают черненое серебро самой элегантной разновидностью металла. Чернение тоже упрочняет поверхность украшений, но имеет свою «ахиллесову пяту» – его нельзя кипятить с содой, иначе покрытие исчезнет.

Оксидированное серебро

Технология похожа на предыдущую – поверхность тоже обрабатывается серой. Но потом она не обжигается, а полируется. На результат больше всего влияет именно полировка. Интенсивность и качество этого процесса определяют оттенок, цветовые переливы, блеск, мерцание.

Обработанные таким образом украшения тоже устойчивы к неблагоприятному воздействию, а сам процесс менее трудоемкий по сравнению с чернением

Серебро не обязательно дополнительно обрабатывать. Поверхность без напыления тоже прочна, поцарапать ее сложно. Она имеет красивый естественный блеск, который с помощью полировки можно менять: с глянцевого на матовый и наоборот. Необработанный металл славится антибактериальными свойствами – не зря же святую воду очищают именно серебряными крестами. А еще он отлично подходит аллергикам и людям с чувствительной кожей.

Как выбрать изделия из серебра?

серебряные браслеты и кольца на руке

Украшения из стерлингового серебра стоят приличных денег, есть риск столкнуться с подделкой. Чтобы обезопасить себя, лучше делать покупки в крупных ювелирных магазинах или у мастеров с железной репутацией. Есть несколько способов отличить настоящий металл от фальшивого:

Вся информация об изделии должна быть указана на товарной бирке. Здесь отмечаются вес изделия, производитель, материал изготовления и его проба, название декоративного камня (при наличии вставки). Ярлык должен быть хорошо прикреплен, покупать товары с нарушенной пломбой не стоит.

Аллергикам при покупке серебряных украшений следует убедиться в наличии отметки Zincfree на бирке. Надпись говорит об отсутствии цинка в составе сплава.

Как ухаживать за серебряными изделиями?

уход за серебряными изделиями

Кольца, серьги и цепочки из серебра могут сохранять первозданный вид десятки лет. Для этого достаточно придерживаться простых рекомендаций:

Если изделие все-таки почернело, вернуть ему красоту можно множеством подручных средств – от нашатырного спирта до губной помады. Если вы суеверны, то серебряным украшениям придется периодически делать энергетическую чистку, чтобы убрать накопившийся в них негатив.