Последние из розовых бриллиантов Аргайла?

В Западной Австралии в конце 1970-х годов огромный алмазный рудник Аргайл начал производить необыкновенные конфетно-розовые алмазы, которые являются одними из самых редких и ценных драгоценных камней на Земле. Сейчас запасы алмазов из месторождения Аргайл истощаются, и принадлежащий корпорации Rio Tinto рудник, один из крупнейших и наиболее производительных алмазных источников в мировой истории, в следующем году прекратит свое существование.

Однако на этом история не заканчивается. Скорее, это начало новой главы: о надежном вторичном рынке, когда компания Argyle Pink Diamonds (APD) устанавливает свою открытую рыночную стоимость и инвестиционный потенциал в качестве конечного, неповторимого природного ресурса. Знаменательное открытие этого совершенно нового образца розового камня вызвало современное стремление к цветным бриллиантам – феномен ювелирного мира, подкрепленный просвещенным, ответственным подходом к добыче, инновационной, независимой стратегией добычи на рынке и блестящей концепцией брендинга.

С тех пор как в середине 1980-х годов на руднике в Восточном Кимберли был запущен в эксплуатацию рудник, удвоивший мировое производство алмазов, на нем было добыто около 865 млн каратов камней, из которых только 0,01 процента составили знаменитые розовые алмазы Аргайл. Тем не менее, это был первый и единственный в мире стабильный источник розовых алмазов, на который приходится 90 процентов мирового предложения. Другие месторождения в Индии, Бразилии и Африке были (и остаются) спорадическими и непредсказуемыми, Аргайл же предлагал поток – ну, возможно, мини-поток, но устойчивый – необыкновенно сверкающих камней, в оттенках пурпурно-розовых, удивительной палитры и насыщенности, доселе не виданной у бриллиантов. Оттенки от утонченно фиалковых до голубых и красных – редчайших и ценнейших из всех цветных бриллиантов, почти неслыханных до Аргайла, но теперь ставших вершиной желаний для ценителей драгоценных камней.

Хотя в начале этого года там был обнаружен крупный белый алмаз, основную часть производства Аргайла составляют коричневые драгоценные камни в оттенках от золотисто-бежевого до бронзового с оранжевым отливом – камни, ранее переходящие в промышленное использование. Но в результате маркетингового гения, который бросил вызов укоренившимся отраслевым конвенциям и общественному восприятию, в настоящее время они зарегистрированы в качестве товарных знаков, как бриллианты шампань и коньячные. Компания Аргайл также внедрила свою собственную систему классификации.

После того, как в 1979 году геологи обнаружили необработанные драгоценные камни в этих территориях, они поняли, что находятся там, где будет рудник. После примерно трех лет технико-экономических обоснований и геологоразведочных работ первоначальное совместное предприятие CRA (позднее Rio Tinto) и консорциум Ashton Mining начали понимать важность своей находки. Вместе с этим пришло осознание, что у них нет ни опыта работы с алмазами, ни торгового опыта. Была заключена сделка с De Beers, которая контролировала мировые поставки алмазов.

При продлении контракта через пять лет De Beers получила 78% от объема производства, а Аргайл сохранил оставшуюся часть для продажи на открытом рынке, включая все розовые алмазы (в то время De Beers сосредоточилась исключительно на белых). В 1996 году, после тяжелых переговоров, Аргайл решил прекратить сотрудничество, и стал первым алмазным рудником, который это сделал. Отныне он продает сам камни на открытом рынке

К 2000 году компания, которая в настоящее время полностью принадлежит Rio Tinto, разработала структуру продаж для самых редких розовых алмазов через тщательно контролируемую глобальную сеть оптовых и розничных продавцов.  

Австралийские ювелирные дизайнеры Дэвид и Майкл Робинсоны, которые вручную изготавливают каждое изделие в ателье «Золотой берег», используют алмазы APD в своих живописных украшениях: на кольце в виде  орхидеи, на серьгах-обручах в виде цветущей вишни.

Самые лучшие, самые крупные и самые насыщенные цветные камни –ярко-розовые, а также еще более редкие красные, фиолетовые и синие, которые составляют лишь 1% от всего объема производства бриллиантов, всегда предлагались в рамках ежегодного закрытого тендера группе из примерно 150 приглашенных покупателей. В их число входят такие компании, как Tiffany & Co, Chow Tai Fook, Messika, Moussaieff, а также коллекционеры, менеджеры инвестиционных портфелей и такие фонды, как Sciens Coloured Diamond Fund, для которых камни Аргайл являются ключевыми. С 2000 года эти чудесные камни подорожали на 500 процентов, говорит Арно Сойрат, генеральный директор Rio Tinto Copper & Diamonds. Потенциальные покупатели соревнуются в приобретении камней каждого тендера, включая самые необычные экземпляры, в том числе индивидуально названные красные и фиолетовые. По оценкам, на руднике останется всего 150 камней.

В 2019 году тендер был запущен в июле на самой шахте, это подчеркивает происхождение драгоценных камней и историю Аргайла. Коллекция из 64 камней включила в себя шесть уникальных экземпляров: яркие или насыщенные пурпурно-розовые, в том числе, Аргайл Елисейский в форме кушон, Аргайл Амари в форме сердца и – изюминка – два красных бриллианта: Аргайл Авенуар весом 1,07 карата и Аргайл Энигма весом 1,75 карата.

Эта коллекция подчеркивает жизненно важную роль, которую играют эксперты по резке и полировке в успехе APD. Цвет этих бриллиантов остается чем-то вроде загадки, известно, что розовый цвет вызван не посторонним присутствием других элементов, а искажением атомной структуры кристаллов. В связи с их образованием и сложной структурой они требуют специальных навыков огранки для сохранения или улучшения цвета. Компания Аргайл рано решила заняться собственной огранкой и полировкой, и со временем ее мастерство было доведено до редкого уровня.

Лоуренс Графф был одним из первых, кто заметил потенциал APD. Он приобрел весь первый тендер в конце 80-х годов, и с характерной дерзостью собрал их все в одну брошь, проданную султану Брунея через несколько часов после того, как она была изготовлена. Женевский торговец драгоценными камнями Мэтью Олдридж вспоминает, как в 1994 году он тоже купил весь тендер: «Это просто невозможно по сегодняшним ценам». В середине 90-х годов за драгоценный камень весом 0,1 карата, по его словам, он получил около $10 000 за карат, но теперь заработал бы $100 000, а круглый розовый бриллиант весом около 1 карата также оценили бы в десять раз дороже.

Какое же ждет будущее Аргайл? Внимание будет сосредоточено на вопросах восстановления земель, на что потребуются десятилетия и многие сотни миллионов долларов, а также на продолжении сотрудничества Rio Tinto с традиционными владельцами земли, которые всегда были тесно связаны с шахтой.

Но как насчет тщательно разработанного бренда APD? Будет ли он по-прежнему пользоваться спросом? Будет ли тщательно выстроенная цепочка поставок прочной? Джон Глайз, чья компания работает с Аргайл почти 30 лет, уверен в стабильности вторичного рынка. Некоторые специалисты видят будущее в коньячных бриллиантах Аргайла, которые вполне могут стать коллекционными через 20 лет.

Джон Каллейя видит в этом бренде австралийскую икону. «Семьи будут передавать эти драгоценности из поколения в поколение. Ценность будет постоянно расти», – добавляет он.

Поскольку эти редкие и восхитительные алмазы отправляются в историческое путешествие, а шансы обнаружить подобное месторождение невелики, Каллейя говорит: «Держать камень в руках – все равно, что запечатлеть момент времени». Этот момент особенно ярко выражен в самых редких красных камнях, которые, скорее всего, полностью исчезнут с рынка, скрываясь в коллекциях и хранилищах.