Кораллы образуют в тропических морях рифы, атоллы и коралловые отмели с причудливо ветвящимися кустами — колониями полипов. Как материал для ювелирных целей-кораллов используются только известковые каркасы (внешние скелеты) этих колоний.  Такой каркас (полипняк) строится множеством маленьких полипов, которые размещаются в крохотных ячейках — углублениях наружного скелета и выделяют своими нижними концами известь с образованием подошвенных пластинок.

Коралл –это непрозрачный материал, который иногда просвечивает в тонких сколах. Цвет розовый, телесно-розовый, красный, белый, черный, в ультрафиолетовых лучах – бледно-фиолетовый или пурпурно-красный. Блеск матовый, на полированных поверхностях  стеклянный.

Высота коралловых  колоний 20 -40 см; толщина их ветвей  до 6 см. Вся колония имеет скелет одного, как правило, однотонного цвета, от колонии к колонии его оттенки варьируют от нежно-розового до темно-красного — цвета бычьей крови; только иногда кораллы бывают с белыми или нежно-розовыми пятнами.

Наряду с красными и розовыми обрабатываются также белые, черные и синие кораллы.Белые кораллы, подобно красным, состоят из углекислой извести, а черные и синие — из органического рогового вещества (конхиолина) с плотностью 1,34 — 1,46. Колонии черных кораллов достигают высоты 3 м.

Кораллы розовые (кожа ангела) и зеленые турмалины

В торговле практикуются итальянские названия кораллов, определяемые и цветом:

бьянко — белый;

пелле д’ангело (кожа ангела) —  бледный телесно-розовый;

розе паллидо — бледно-розовый;

роза виво — ярко-розовый;

секондо-колоро — оранжево-розовый;

россо — красный;

россо-скуро — темно-красный;

аркискуро карбонетто (цвета бычьей крови) —  очень темно-красный.

Районы обитания кораллов

Разновидность Районы обитания кораллов
темно-красный Средиземное море
красный Япония
оранжево-розовый Средиземное море, Япония
бледно-розовый Средиземное море
ярко-розовый Средиземное море
оранжевый Япония

     Главный центр торговли кораллами — Торре-дель-Греко в Италии (южнее Неаполя).

Продажа кораллов в Неаполе

Кораллы обрабатываются в форме кабошонов  или бус. Форма бусин различная.

Цвет — основной стоимостный фактор для коралла. Самый дорогой коралл ярко-красный, затем идет оранжевый. розовый, белый и черный.

Большинство специалистов важным факторами считают интенсивность и равномерность цвета.

Другим стоимостным фактором является чистота. Материал должен быть однородным, не иметь пятен, трещин, включений, каверн какого-либо вида.

Бусы должны быть однородны по размеру бусин, если только специально не предусмотрена ассиметрия.

Отверстие в бусинах должно быть просверлено по центру, так чтобы бусы ложились на шее правильно.

Бусы из круглых кораллов самые дорогие, цена их меняется в зависимости от цвета и формы. Ниже приведены  средние оптовые цены на бусы.

Красный коралл:

Розовый коралл:

Белый коралл:

В ювелирном деле больше всех (весьма многочисленных) видов ценится красный благородный коралл.

Коралл в бусах имеет различные  формы:

Бусы из трубчатого коралла

Бусы, обработанные в форме «ботиночка», ценятся на 1/3 от цены на бусы из круглых кораллов.

Бусы из неровного, трубчатого коралла ценятся на 1/5 от цены на бусы из круглых кораллов.

Бусы из игольчатого коралла ценятся на 1/6 от цены на бусы из круглых кораллов.

Коралл часто красят, чтобы усилить его цвет. Для обнаружения красителя нужно использовать каплю ацетона, нанесенного на ткань из хлопка, и испытать коралл с внутренней стороны; если на ткани осталась краска, значит,  коралл подкрашен. Коралл в некоторых случаях маскируют нанесением воска на поверхность, для того чтобы скрыть дефекты. Поверхность у таких кораллов блестящая, на это следует обращать внимание.

 Диагностика кораллов

Морские организмы полипы (кораллы) в процессе своей жизнедеятельности образуют известковый каркас в форме куста. Каждая ветка куста имеет сердцевину. Наращивание минерального вещества происходит по наружной поверхности каркаса. В поперечном разрезе такой ветки отчетливо видны под лупой сердцевина и радиально-концентрические текстурные мотивы. В продольном разрезе наблюдается волнисто-полосчатая текстура. Эти текстуры являются диагностическим признаком кораллов, так как демонстрируют особенности их образования.

Кораллы имитируют пластиком, стеклом, рогом, костью, каучуком. Измельчая в порошок кальцит, окрашивая его и спрессовывая с пластиком,  получают прессованный коралл.

Диагностическим признаком кораллов является реакция карбоната кальция с НСl, так как карбонат кальция — основной компонент в составе коралла.

С древности кораллы считают

.